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  • Qué es la empatía y cómo fomentarla en los niños

  • Te contamos cómo ayudar en el desarrollo de esta habilidad social tan importante para niños y niñas

Todas las habilidades emocionales son importantes, pero se podría decir que en la base de todas ellas está la empatía. ¿Por qué? La empatía es la capacidad de ponerse en el lugar del otro, si esto no sucediera ni el altruismo, ni la solidaridad, ni la generosidad, podrían tener lugar. ¿Sabes cómo fomentar la empatía en niños y niñas? ¿Crees que es interesante hacerlo? Te contamos todo lo que necesitas saber para conseguirlo.

La empatía, una habilidad que se consigue con el tiempo

Niños y niñas, cuando nacen, son bastante egocéntricos. Por naturaleza, creen que el mundo gira a su alrededor y que todos están pendiente de ellos. Si tenemos en cuenta que los humanos, al nacer, son completamente dependientes, podríamos decir que no les falta razón. Solo con que un bebé se ponga a llorar el adulto más cercano le prestará atención y tratará de solucionar sus necesidades. De hecho, durante los primeros meses de vida del bebé, cree que su mamá conforma un único ser junto a él. Según van creciendo, y van tomando conciencia de su autonomía, van descubriendo otras realidades. Fíjate, por ejemplo, cómo los bebés grandes o niños pequeños lloran cuando al de al lado le pasa algo. Eso es pura empatía.

Aunque se trate de una capacidad que se va desarrollando con la edad, no hay que dejarlo todo en manos del azar. Si no pones de tu parte para que la empatía de tu hijo se acreciente, es probable que termine por estancarse.

Lo primero que debes de saber es que la empatía evoluciona mediante el diálogo. Para ser capaz de ponerse en el lugar del otro hay que escucharle. Por eso es importante que escuches a tu hijo o hija desde bien pequeño, prestándole atención, aunque lo que te esté contando no parezca importante. Seguro que para él o ella lo es, y mucho, y sacará una conclusión errónea si no estás pendiente mientras te habla. Esta habilidad está directamente relacionada con la inteligencia emocional, así que ayudándole en su desarrollo le estarás haciendo un gran favor para el futuro.

Cómo desarrollar la empatía en los niños

Una de las mejores formas de acompañar a tu hijo en su desarrollo es dotándole de palabras para aquello que le pasa. Enseñarle a reconocer sus emociones, ponerles nombre y canalizarlas es el primer paso. Para ello, puedes emplear cuentos o usar las preguntas de curiosidad, dándoles pie a contarte lo que les pasa. Recuerda que todas las emociones son válidas, solo hay que saber cómo manejarlas. Una vez reconocidas, hay que validarlas. Negarle a tu hijo lo que siente solo servirá para causarle desazón y hacerle sentir mal.

Las representaciones, o teatros, pueden ser muy útiles para tratar los problemas cotidianos del día a día. Si sucede un conflicto con un compañero podéis representarlo y hacer que tu hijo o hija haga del otro peque. Esto le ayudará a entender sus sentimientos. Si no está receptivo a hacer representaciones, puedes recurrir al diálogo una vez que el enfado haya bajado. Puedes emplear preguntas como “¿qué crees que sentía (el otro niño) en ese momento?” para que pueda reconocer lo que les ocurre a los demás.

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