• ¿Para qué sirve el árnica?

  • ¿Qué es el árnica? ¿Cuáles son sus beneficios? ¿Y sus usos?

En muchas ocasiones hemos oído la palabra árnica, pero ¿qué es el árnica? ¿Para qué sirve? Esta planta se empezó a utilizar en la Edad Media como planta medicinal al tener múltiples propiedades. Su flor aporta beneficios para la piel, promoviendo la hidratación y la regeneración celular. En este artículo te vamos a explicar todo lo que debes saber sobre el árnica y para qué sirve.

Qué es el árnica y dónde se encuentra

El árnica es una planta de la especie Arnica montana L., de hoja perenne y que crece en zonas de pasto de montaña de algunas regiones de Europa y América del Norte, que se encuentran entre los 1.600 y los 2.400 m de altitud. El árnica es muy común en grandes sierras montañosas. En España, por ejemplo, se puede encontrar en los paisajes tan bonitos de los Pirineos y en las montañas del Cantábrico. 

Esta planta florece durante el verano y se caracteriza por sus flores amarillas, agrupadas, y que miden hasta 3 cm de largo. Es una planta hermosa, de la familia de las compuestas, y toda ella puede medir hasta 60 cm de alto. Sus hojas son grandes y filosas.

¿El árnica para qué sirve? El árnica destaca por ser rica en flavonoides y es muy útil gracias a sus propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas, antioxidantes, analgésicas y anticoagulantes. Además, fortalece el sistema inmunológico. Esta planta se utiliza para tratar contusiones, dolores reumáticos, dolores musculares y escoriaciones. Es un remedio natural fabuloso, pero no se recomienda ingerirla, y su uso debe ser recomendado por un médico o un profesional de la salud. Igual que en cualquier planta o remedio, debemos ser prudentes.

Cuáles son los principios activos del árnica

Como decíamos, el árnica se viene utilizando desde hace mucho, mucho tiempo. Es una planta que se cosecha en verano y la raíz en otoño. Es cierto que su esencia está en las flores, pero también en su raíz, una vez se somete a destilación. Se obtiene un producto de coloración variable entre amarillenta o anaranjada, y desprende un aroma agradable, que puede recordar a la manzanilla.

Entre los principios activos del árnica encontramos:

  • La helenalina. Le confiere un poder antiinflamatorio y analgésico. 
  • También tiene derivados del timol como mirceno y humuleno.
  • Alcaloides pirrolizidínicos como la tusilagina.
  • Contiene flavonoides y pigmentos xantofílicos.
  • Colina.
  • Fitosteroles.
  • Taninos.
  • Cumarinas como la umbeliferona.

Beneficios del árnica

Y si has llegado a nuestro artículo, es porque quieres saber el árnica para qué sirve. Pues el árnica es popular por sus diversas propiedades, pero aparte se dice que tiene distintos beneficios:

  • Actúa para disminuir la hinchazón.
  • Favorece la disminución de hematomas como consecuencia de un pequeño golpe. Los hematomas se originan cuando los vasos sanguíneos que se encuentran en la parte más próxima a la piel se rompen como consecuencia de un golpe. El árnica puede contribuir a disminuir esta marca. Según un estudio publicado en The British Journal of Dermatology, el gel de árnica al 20% puede ser capaz de reducir los hematomas de manera más efectiva que el placebo y más efectiva que las formulaciones de vitamina K de baja concentración, como la vitamina K al 1% con retinol al 0,3%.
  • Ayuda a evitar la caída del cabello. El árnica también tiene propiedades para promover el crecimiento del cabello y evitar su caída. El aceite de esta planta ayuda a reducir la irritación y la inflamación del cuero cabelludo.
  • Reduce el túnel carpiano generado por la irritación de la abertura que se ubica justo debajo de la muñeca. El árnica puede disminuirlo hasta el punto de ayudar en el postoperatorio o, incluso se dice que podría evitar que el paciente tenga que pasar por quirófano.
  • Los efectos del árnica ayudan en lesiones deportivas. Aporta efectos positivos tanto en el reposo como en el medio de competición.
  • Ayuda a aligerar el dolor y tratar la distensión muscular. Y además mejora el tiempo de recuperación después de una actividad física.
  • Disminuye el dolor de articulaciones. El árnica tiene helenalina y ayuda a bloquear la producción de proteínas responsables de la inflamación de articulaciones. Mejora el movimiento de manos.
  • El aceite de árnica actúa como un analgésico sin contraindicaciones al aplicarse en la piel. Puede incluso retrasar el envejecimiento. Pero recuerda no suministrarlo directamente sobre una piel dañada.

Usos del árnica

Seguramente si has visto la palabra ‘árnica’ te has preguntado “¿El árnica para qué sirve?”. Tal como te hemos comentado, el árnica tiene muchas propiedades. Puede ayudar a aliviar dolor muscular, molestias provocadas por pequeños golpes o lesiones sin herida.

El árnica ayuda a estimular la circulación sanguínea en la zona donde se aplica. Para las mamás y los papás el árnica para niños es conocida por aliviar sus pequeños golpes, y promover la cicatrización al aplicarlo alrededor de la herida. Así pues, ¿el árnica, para qué sirve? Te explicamos los distintos usos:

  • Cicatrizar heridas. Tratar heridas en la piel, arañones, escoriaciones, machucones o cortadas. Tiene una acción que ayuda a reducir la hinchazón de heridas, ya que inhibe la extravasación de líquidos de los vasos sanguíneos en la herida. 
  • Golpes. En barra, el árnica puede utilizarse para golpes que forman un hematoma o equimosis en la piel Es un tema presente en las caídas de los niños. Por este motivo, entre mamás se preguntan: “El árnica, ¿para qué sirve?”. Pues el árnica para niños sirve para calmar los golpes de los más pequeños. Existe en formato barra, para los leves golpes en niños. Si tu peque ha sufrido un golpe puedes recurrir a la barra de árnica. Es muy adecuado, ya que tiene ingredientes como Árnica y Harpagofito –ambos de origen natural–. Ayudará a refrescar y reconfortar la piel de tu niño después del pequeño golpe. En formato barra el árnica para niños es muy cómodo. Por esta razón, son muchas las casas y colegios que cuentan con una barra de árnica. Así se puede actuar rápidamente.
  • Reducir la hinchazón. El árnica también puede ayudar a reducir la inflamación en los tejidos después de una cirugía.

La barra de árnica en niños

De la planta árnica se utilizan las flores. Pueden usarse en forma de té, pomada, tintura, aceite de aplicación externa,… aunque para los niños la mejor opción, y la más práctica, es una barra de gel.

Es importante que seas consciente de que ni tu peque, ni nadie, puede ingerir árnica. Y cuando le apliques la barra de árnica a tu peque, recuerda ponerle alrededor del pequeño golpe.

Es muy recomendable tener la barra de árnica para niños a mano, en tu botiquín de primeros auxilios. Y más cuando sabemos que los niños no paran de jugar y descubrir todo lo que les rodea. Su curiosidad les comporta unas cuantas caídas y pequeños golpes. Todo ello forma parte del aprendizaje. Pero para cuando sufren un pequeño golpe es recomendable ponerle árnica para que actúe de un modo rápido y pueda seguir disfrutando de su vida tan alegre.

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